Blutsaugende Käfer leben seit mindestens 115 Millionen Jahren auf dem Planeten

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Blutsaugende Käfer leben seit mindestens 115 Millionen Jahren auf dem Planeten, was bedeutet, dass vor mehr als 50 Millionen Jahren die frühesten bekannten Wirtsfledermäuse freigelassen wurden – eine Studie, die ursprünglich die “extrem bizarre” Fortpflanzungsgewohnheit winziger Parasiten untersuchte.

Die Autoren der in Current Biology veröffentlichten Studie haben DNA-Proben von 30 Arten blutsaugender Parasiten gesammelt, schreibt BBC News.
“Diese Tiere führen ein verborgenes Leben, in dem 15 Menschen 15 Jahre lang die erforderlichen genetischen Proben gesammelt haben”, sagte Mike Siva-Jothy, ein Mitarbeiter an der Universität von Sheffield, England.
Der Experte stellte fest, dass der ursprüngliche Zweck der Studie darin bestand, die traumatische Befruchtung zu untersuchen. Die männlichen Käfer haben einen flaumigen Penis, der in das Weibchen gedrückt wird, um direkt in dessen Blutkreislauf einzudringen.
Die meisten der gefundenen Arten leben in Höhlen in abgelegenen Gebieten, wo sie von Fledermäusen leben.
Nachdem es den Wissenschaftlern gelungen ist, Proben von genügend Arten zu sammeln, haben sie eine genetische Zeitleiste für blutsaugende Insekten erstellt: Spontane Mutationen im genetischen Code von Lebewesen wirken wie eine molekulare Uhr, die es Fachleuten ermöglicht, die Evolution von Insekten für Millionen von Jahren nachzubilden.
“Die erste große Überraschung war, dass die blutsaugenden Käfer viel älter waren als die Fledermäuse, von denen wir dachten, dass sie die ersten waren”, sagte Steffen Roth, Leiter der Studie an der norwegischen Universität Bergen. „Wir wissen noch nicht, was élősködtek Tiere, auch wenn T. rex particolour die Erde bevölkerten“ – sagte der Forscher.
Laut Siva-Jothy kann die biologische “Achillesferse” blutsaugender Käfer in ihrem genetischen Code verborgen sein: insbesondere in dem Teil ihres Genoms, der für die beiden Arten, die menschliches Blut absorbieren, einzigartig ist.
Wenn sie ihre Schwachstelle finden, “können sie mit neuen Methoden verteidigt werden”, sagt der Wissenschaftler.

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