Los insectos chupadores de sangre han estado viviendo en el planeta durante al menos 115 millones de años.

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Los insectos chupadores de sangre han estado viviendo en el planeta durante al menos 115 millones de años, lo que significa que hace más de 50 millones de años, se lanzaron los primeros murciélagos huéspedes conocidos, un estudio que investigó originalmente el hábito de reproducción “extremadamente extraño” de los parásitos diminutos.

Los autores del estudio publicado en Current Biology recolectaron muestras de ADN de 30 especies de parásitos que chupan la sangre, escribe BBC News.
“Estos animales viven una vida oculta en la que 15 personas han recolectado las muestras genéticas necesarias durante 15 años”, dijo Mike Siva-Jothy, asociado de la Universidad de Sheffield, Inglaterra.
El experto señaló que el propósito original del estudio era estudiar la fertilización traumática. Los insectos masculinos tienen un pene suave, que se empuja hacia la hembra para penetrar directamente en el torrente sanguíneo.
La mayoría de las especies encontradas viven en cuevas en áreas remotas donde viven en murciélagos.
Después de que los científicos lograron recolectar muestras de suficientes especies, crearon una línea de tiempo genética para los insectos chupadores de sangre: las mutaciones espontáneas en el código genético de las criaturas actúan como un reloj molecular, permitiendo a los profesionales recrear la evolución de los insectos durante millones de años.
“La primera gran sorpresa fue que los insectos chupadores de sangre eran mucho más viejos que los murciélagos que creíamos que eran el primer anfitrión para ellos”, dijo Steffen Roth, una universidad noruega de Bergen, director del estudio. “Por el momento, no sabemos qué animales fueron parasitados cuando T. rex gobernó la Tierra”, dijo el investigador.
Según Siva-Jothy, el “talón de Aquiles” biológico de los insectos chupadores de sangre puede estar oculto en su código genético: especialmente en la parte de su genoma que es exclusiva de las dos especies que absorben sangre humana.
Si encuentran su punto débil “pueden ser defendidos con nuevos métodos”, dice el científico.

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