Des insectes suceurs de sang vivent sur la planète depuis au moins 115 millions d’années

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Les globules suceurs de sang vivent sur la planète depuis au moins 115 millions d’années, ce qui signifie qu’il y a plus de 50 millions d’années, la plus ancienne chauve-souris hôte connue a été relâchée – une étude qui avait à l’origine porté sur le mode de reproduction “extrêmement étrange” de minuscules parasites.

Les auteurs de l’étude publiée dans Current Biology ont collecté des échantillons d’ADN de 30 espèces de parasites suceurs de sang, écrit BBC News.
“Ces animaux ont une vie cachée et 15 personnes ont collecté les échantillons génétiques nécessaires pendant 15 ans”, a déclaré Mike Siva-Jothy, associé à l’Université de Sheffield, en Angleterre.
L’expert a noté que l’objectif initial de l’étude était d’étudier la fécondation traumatique. Les insectes mâles ont un pénis duveteux, qui est poussé dans la femelle pour pénétrer directement dans son sang.
La plupart des espèces trouvées vivent dans des grottes situées dans des régions isolées où elles vivent sur des chauves-souris.
Après avoir collecté suffisamment d’espèces, les scientifiques ont créé une chronologie génétique pour les suceurs de sang: des mutations spontanées dans le code génétique des créatures agissent comme une horloge moléculaire, permettant aux professionnels de reproduire l’évolution des insectes pendant des millions d’années.
“La première grande surprise a été que les suceurs de sang étaient beaucoup plus âgés que les chauves-souris que nous pensions être leur premier hôte”, a déclaré Steffen Roth, directeur de l’étude à l’Université norvégienne de Bergen. “Pour le moment, nous ne savons pas quels animaux ont été parasités lorsque T. rex a gouverné la Terre”, a déclaré le chercheur.
Selon Siva-Jothy, le code génétique du “talon d’Achille” biologique des punaises hématophages, notamment de la partie de leur génome propre aux deux espèces qui absorbent le sang humain.
S’ils trouvent leur point faible “ils peuvent être défendus avec de nouvelles méthodes”, explique le scientifique.

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